Korona i biznis
13. prosinac 2017.

NASA: Novi otok mogao bi dati uvid u razvoj života na Marsu

[embed]https://www.youtube.com/watch?v=sIXyxvSEKFY[/embed]

Novi otok formiran tijekom vulkanske erupcije u udaljenom dijelu Pacifika prije tri godine, mogao bi ponuditi uvid u to kako se možda razvijao život na Marsu, priopćila je u srijedu NASA.

Vulkanski otok Hunga Tonga - Hunga Ha‘apai "izronio" je 2014. godine iz Tihog oceana oko 65 kilomeatara sjeverozapadno od Nuku‘alofe, prijestolnice kraljevine Tonge, nakon podvodne vulkanske erupcije.

Dok je otok, koji je prvotno bio kilometar širok, dva kilometra dugačak i oko 100 metara visok, prošao značajnu eroziju, sada se očekuje da će trajati barem šest do 30 godina.

Znanstvenici su prvo očekivali da će otok nestati u roku od nekoliko mjeseci. Međutim, NASA navodi da se pokazao otpornijim od očekivanja, moguće zbog toga što je topla morska voda kombinirana s pepelom tijekom vulkanske eksplozije formirala stijenu čvrstu poput betona.

Nova studija koju su proveli znanstvenici pruža uvid u dugovječnost i eroziju koja oblikuje nove otoke, a razumijevanje tih procesa moglo bi pružiti uvid u slične značajke u drugim dijelovima Sunčevog sustava, uključujući Mars.

>>>Uber i NASA razvijaju leteće taksije

Jim Garvin, glavni znanstvenik u NASA-inom Centru za svemirske letove Goddard, izjavio je da se pruža rijetka prilika za proučavanje životnog ciklusa novonastalog otoka.

Po njegovim riječima, Mars ima mnogo sličnih vulkanskih otoka koji su, kako se čini, bili okruženi vodom kada su nastali. Proučavanje nastanka života na tom otoku moglo bi pomoći znanstvenicima da točno odrede gdje da traže dokaze života na Marsu, kazao je.

- Otoci poput ovog možda su prije dvije ili tri milijarde godina bili na Marsu - jezera i mala mora koja ispunjavaju depresije, trajne površinske vode, rekao je Garvin.

NASA-ine studije otoka predstavljene su na sastanku Američke geofizičke unije u New Orleans ovaj tjedan nakon što je američki predsjednik Donald Trump u ponedjeljak potpisao direktivu o ponovnom slanju Amerikanaca na Mjesec i naposljetku na Mars.