18. listopad 2021.

[Intervju] Dominik Tomičević (Memgraph): Tijekom 2020. razgovarali smo s više od 250 investitora dok nismo dobili investiciju

Dominik Tomičević

    foto Ratko Mavar

Startup Memgraph, osnovan 2016. u Londonu, koji je nedavno dobio investiciju od 9,34 milijuna dolara, osnovali su hrvatski inženjeri računarstva Dominik Tomičević i Marko Budiselić. Glavni ulagač je Microsoftov fond M12, a osim njega, investicijskoj rundi su se priključili Heavybit Industries, In-Q-Tel, Counterview Capital, ID4 Ventures i Mundi Ventures.

Memgraphova platforma omogućuje izračun tokova podataka i analiza grafova u realnom vremenu. Ova tehnologija je donedavno bila rezervirana samo velikim tehnološkim kompanijama koje ju interno razvijaju, poput Amazona, Applea, Facebooka i Googlea, a koja je izrazito naprednija od tradicionalnih baza podataka kakve su danas široko dostupne. Dominik Tomičević, CEO i suosnivač Memgrapha govori za Lider o tome kako su došli do investicije i za što će im poslužiti.

Kako je Memgraph dobio investiciju veću od devet milijuna dolara?

- Memgraph smo razvijali kroz nekoliko faza, prva je bila ona koja se naziva MVP, odnosno testna faza koja je trebala pokazati tehnologiju koju razvijamo. Tad smo se prijavili na Techstars akcelerator program u Londonu, te se 2016. preselili i otvorili Memgraph Ltd. Prva investicija je ostvarena u iznosu od 2,3 milijuna dolara i nju smo osigurali 2017. Ona nam je pomogla da razvijemo finalni proizvod. S finalnim proizvodom krenuli smo u komercijalizaciju i traženjem prvih partnera koji su nam pomogli u razvoju rješenja i prilagodbi za različite industrije. Tad smo krenuli u fazu potrage za većom investicijom do koje je sada došlo.

Kako funkcionira platforma Memgraph i kome je namijenjena?

- Memgraph je platforma koja u realnom vremenu spaja tokove podataka iz drugih sustava te traži poveznice između njih koji se ne mogu vidjeti u klasičnim prikazima podataka, poput Excela i sličnih platforma. Snaga Memgrapha je u tome što možemo spajati u realnom vremenu sve tokove podataka koji pristižu velikim brzinama te se obrađuju i na njima se vrše razne analitike i razvijaju aplikacije. Memgraph omogućuje razvojnim programerima, inženjerima, podatkovnim stručnjacima i velikim kompanijama programirati svoje aplikacije temeljene na tokovima podataka i grafova u samo nekoliko minuta. Memgraph Community Edition (MCE) dostupan je s BSL licencom (Business Source License) koja znači otvorenost koda u većini situacija, od onih za osobne potrebe, do komercijalnih. MCE verzija omogućuje unošenje podataka kroz datoteke poput CSV, sustave kao S3, ali i izravno iz Apache Kafka. Ti podatci se tad transformiraju u graf modele. Time računalni inženjeri imaju potpunu slobodu za uvid, inspekciju i uklanjanje pogreški u Memgraph kodu. Memgraph Enterprise Edition (MEE) dostupan je za kompanije koje izrađuju aplikacije temeljene na tokovima podataka i grafova za velike sustave te zadovoljava sve sigurnosne standarde i SLA. Dokaz da je Memgraph iznimno jaka platforma pokazuje i suradnja s tvrtkom LSI Chemical, globalnim liderom u kemijskoj industriji.

Što ćete učiniti s novom investicijom?

Razvijati proizvod i širiti velike zajednice razvojnih programera koji se bave tokovima podataka i graf analizama. Jedan dio investicije je namijenjen marketingu, a drugi je naravno i širenju razvojnog tima. Tu su također važni i naši odnosi s developerskom zajednicom, gdje naše kolege svakodnevno komuniciraju sa stotinama razvojnih programera.

Jeste li vi i Budiselić i dalje većinski vlasnici tvrtke i koliki udjel imaju fondovi?

- Još uvijek smo većinski vlasnici. Investitori imaju dodatna prava kao što je pravo na mjesto u upravnom odboru koji sudjeluje u donošenju odluka. Investicijskim fonodovima je cilj da u svakoj rundi financiranja uđu s 20-30 posto u vlasničku strukturu tvrtke. Kod nas je taj udio u tim okvirima.

Razmišljate li o tome da će vas ‘progutati’ u sljedećoj rundi investicija?

- Možda i hoće, sigurno hoće, u nekom trenutku postat ćemo manjinski vlasnici, ali sve to ima nekakav prirodni tijek kompanije. Fondovima je glavni cilj investirati, nemaju vremana bilo što drugo raditi, oni traže udio u tvrtkama koje već imaju dobar menadžement.

Startupovi obično muku muče da dođu do investicije kako bi mogli razvijati proizvode. Doima se da vam je to išlo poprilično lako.

- Ne bih rekao da je išlo previše lako, bilo je tu jako puno znoja, truda i rada. Imali smo nesreću da smo krenuli u novu rundu investiranja 2020., prije početka pandemije koronavirusa, i završili smo sa svim formalnostima tek pred kraj godine. Potom smo čekali neke fondove koji su zbog svojih internih procesa trebali još dodatnog vremena tako da smo dosta odugovlačili. Tijekom 2020. razgovarali smo s više od 250 investitora dok nismo dobili investiciju.

Kako odabrati dobroga investitora?

- Kaže se da je investicija brak bez razvoda jer jednom kad investitor investira ne postoji ništa što bi se moglo nazvati razvodom, osim ako ne odluči prodati svoj udio. Loša je situacija ako se startup ne slaže s investitorom. No ne tražimo samo mi investitore, nego i investitori traže nas. Osim toga, ne tražimo samo spoj s investitorom nego i s osobom koja će unutar fonda biti zadužena za nas, a koja ima znanje da nam pomogne u stadiju gdje jesmo, koja razumije otkud dolazimo i kako funckioniramo Marko i ja kao osnivači, što želimo napraviti te koja vjeruje u našu viziju i podržava nas. Čak i ako je investitor voljan investirati, a ne slaže se s ostatkom kompanije u strategiji onda nije dobar investitor.

Jeste li zadovoljni razvojem poslovanja?

- Jako smo zadovoljni s investitorima koje imamo jer nam je trebao netko tko ima iskustva u prostoru s alatima za developere. U Europi, a pogotovo u Hrvatskoj, nema takvih investitora. Jako nam pomaže Microsoftov fond jer je Microsoft najveća tvrtka koja prodaje developerima svoje tehnologije. Matthew Goldstien, partner u fondu koji je i u našem odboru, je iz San Francisca i dobro poznaje developersku kulturu. Dobili smo i investiciju Heavybit fonda koji je malo poznat, ali je najveći akcelerator i fond za startupe koji rade alate za developere i dosad je uložio u 80 tvrtki od kojih su mi dvije trećine poznate iz developerskog svijeta.

Prihod Memgrapha 2020., tvrtke koja je registrirana u Vrbovcu, bio je nešto veći od 173 tisuća kuna. Zbog čega je prikazan tako mali prihod?

- Prihod u Hrvatskoj je bio od forex chencha jer jako puno valute mijenjamo. Realno je prihod u Hrvatskoj nula. Ovo je računovodstveni prikaz razlike u promjeni valute što se mora negdje knjižiti. Memgraph LTD ima sjedište u Londonu, a Memgraph u Hrvatskoj je podružnica tako da je britanska tvrtka stopostotni vlasnik hrvatske tvrtke. Sve dionice i svi investitori su u britanskoj tvrtci.

Koliko imate zaposlenih i gdje oni rade?

- Oko dvadeset i pet je zaposlenih, a najviše ih je u Hrvatskoj jer ovdje imamo kvalitetnu mrežu ljudi koje znamo. U Hrvatskoj se namjeravamo i dalje širiti, ali zasad imamo i zaposlenike u Nizozemskoj, Grčkoj i u Londonu, zapravo zapošljavamo u cijeloj Europi.

Koliko kanite zaposliti novih ljudi?

- U iduće dvije godine otvorit ćemo još dvadeset i pet radnih mjesta. Imamo viziju kako ćemo to ostvariti, a prilagođavat ćemo taj plan ovisno o tome kakvi će nam talenti trebati.

Koliki je prihod vaše londonske tvrtke bio prošle godine?

- Nije puno jer smo prošle godine izgubili mnogo klijenata zbog Covida. Naša inovacija je velika i u dosta kompanija smo bili u ranoj fazi implementacije, ali one su nakon početka pandemije rezale budžete što se odrazilo i na naš prihod koji je bio milijun funti. Ove smo godine utrostručili ono što smo uprihodili prošle godine.

Jeste li zadovoljni time?

- Jesmo. Počeli smo raditi s velikim klijentima i željeli smo dokazati da je Memgraph vrijedan za njihove projekte, time je i krenuo rasti prihod. U sljedećoj fazi namjera nam je širiti developersku zajednicu besplatnom verzijom koda, a onda izgraditi nešto što je vrlo skalabilno. Dosta naših projekata bilo je ovisno o pojedinačnim klijentima i mogli smo tako rasti jedan po jedan klijent, ali ideja je napraviti veliku zajednicu i u njoj pronalaziti klijente koji su spremni prijeći s besplatne verzije koja je otvorenog koda u plaćenu.

Kako se sve ovo odrazilo na vaš poslovni status i što vam je najvažnije u tome?

- Najvažnije je učenje; krenuli smo od akceleratora gdje smo morali naučiti sve o poslovnim modelima. Marko i ja kao inženjeri jako smo malo znali o tome, trebali smo još naučiti pričati s klijentima i s investitorima. Kad smo zaposlili prve ljude trebalo nam je iskustvo u menadžmentu i vođenje tima. Svaki dio ima nove izazove. Ima stvari specifičnih za startupove i ima onih koje su stalno nove tako da nam je to još uvijek najveći izazov. Stalno nam gori vatra pred nogama, stalno moramo nešto novo učiti. Dobro je da imamo dobrih investitora koji su već puno toga prošli pa nam mogu dati savjete, a radimo s jako dobrim konzultantima koji nam mogu pomoći u prodaji i u marketingu.

Je li vam ovo prvi startup?

- Ovo nam je prvi pravi startup, ali Marko i ja imali smo neke studentske projekte. Naš projekt KiDnect predstavili smo na informatičkom natjecanju Imagine cup u Splitu što nas je odvelo na natjecanje u New York 2011. Bili smo među četiri najbolja tima na svijetu i imao sam priliku upoznati Billa Gatesa koji nam je dodijelio nagradu.

Što vam je značio susret s Billom Gatesom?

- Razgovarali smo petnaest minuta nasamo. Dao nam je puno savjeta oko projekta, te generalno poslovnih i životnih savjeta. Najviše od svega to nam je pomoglo stvoriti osobni brend i postati prepoznatljivi na sveučilištu, ali i u široj zajednici kompanija. Kasnije sam imao priliku sudjelovati na raznim projektima dio kojih je vodio do ovoga što smo danas.

Gdje se poslovno vidite za pet godina?

- Naša glavna stvar u iduće dvije godine je proširiti interno razvojni tim da možemo više napraviti na proizvodu. Želimo raznim poboljšanjima i nadogradnjom s drugim alatima izgraditi developersku zajednicu koja komunicira i gradi aplikacije, koja je tzv. živa, što će nam biti podloga za dalje. Naš dugoročni plan je okupiti veliku zajednicu programera koji rade u velikim tvrtkama i mogu u open sourceu koda koristiti verziju koja ima značajke koje su baš za velike tvrtke: za naprednu sigurnost i za njihove interne procese da se zna tko je, kad i što napravio. To je zapravo način na koji monetiziramo naš projekt.